CBTU Urges Government to Support Construction Workers Amidst COVID-19

[:en]In the days, weeks, and possibly months ahead, workers will face critical decisions to stay at home, as suggested by the Government of Canada, the World Health Organization and many health care professionals. This is a choice about health and safety, but may be guided by finance; and in some cases, with closures, layoffs and lack of work – some won’t have a choice. We commend the Government of Canada for steps already taken to offer support, and stand with the Canadian Labour Congress calling on the Federal Government and its provincial and territorial counterparts to provide immediate income supports to workers in self-isolation, quarantine or who are addressing child care needs.

In addition to those critical steps, the Canadian Executive Board of Canada’s Building Trades Unions (CBTU) respectfully urges the Federal Government and employers to support the following requests specific to the skilled construction industry;

  • Job protection measures for construction workers;
  • Employment Insurance extension for those in the Construction industry that may have already exhausted some or all of their benefits;
  • Right to refuse unsafe work due to possible exposure to other workers with COVID-19-like symptoms, and workplaces that do not follow proper social distancing space as suggested health care professionals;
  • Emergency measures for pension plans regarding funding and solvency;
  • Work sharing agreements available to all employers, including in the Construction and Maintenance industry.

This is an unprecedented situation, and we are grateful for your continued efforts to put the health and safety of our members, their families and that of all workers as a top priority. The economic security of our members is part of that, and we urge the Government of Canada to continue to take bold action moving forward to ensure that Canadians remain safe, and that our members can continue to build our great country. We will continue to work with all levels of Government and employers to implement these measures and ensure that our Canadian workers and economy are protected during this global crisis.

In solidarity,

Robert Kucheran

Chairman

Canada’s Building Trades Unions [:fr]Au cours des jours, des semaines, voire des mois à venir, les travailleurs auront des décisions majeures à prendre en ce qui concerne le confinement à la maison suggéré par le gouvernement du Canada, par l’Organisation mondiale de la santé et par de nombreux professionnels de la santé.  Ce choix concerne la santé et la sécurité, mais pourrait être dicté par les besoins financiers ; dans certains cas, avec les fermetures, les mises à pied et le manque de travail, certaines personnes n’auront pas le choix.  Nous saluons les efforts du gouvernement du Canada, les mesures gouvernementales déjà prises et l’aide offerte.  Nous sommes solidaires du Congrès du travail du Canada qui interpelle tous les niveaux de gouvernement, fédéral, provincial et territorial, pour que ces gouvernements offrent immédiatement un soutien de revenu aux travailleurs en quarantaine, qui se placent en isolement ou qui font face à des besoins accrus en frais de garderie.

En plus de ces mesures critiques, le Conseil exécutif des Syndicats des métiers de la construction du Canada (SMCC) invite respectueusement le gouvernement fédéral et les employeurs à soutenir les demandes spécifiques suivantes concernant les métiers spécialisés de la construction :

  1. Des mesures de protection d’emploi pour les travailleurs de la construction ;
  2. La prolongation de l’assurance-emploi pour les travailleurs de l’industrie de la construction qui pourraient avoir épuisé leurs prestations, en tout ou en partie ;
  3. Le droit de refuser du travail non sécuritaire en raison de l’exposition possible à d’autres travailleurs qui présentent des symptômes de la COVID-19 et de lieux de travail qui ne respectent pas la distanciation appropriée suggérée par les professionnels de la santé ;
  4. Des mesures d’urgence pour assurer le financement et la solvabilité des régimes de retraite ;
  5. La disponibilité d’ententes de partage de travail chez tous les employeurs, y compris dans l’industrie de la construction et de l’entretien.

La situation est sans précédent et nous sommes reconnaissants de vos efforts constants de traiter de manière prioritaire la santé et la sécurité de nos membres, de leurs familles et de tous les travailleurs.  La sécurité économique de nos membres est tout aussi importante et nous encourageons le gouvernement du Canada à poursuivre ses interventions audacieuses pour assurer que tous les Canadiens demeurent en sécurité et que nos membres continuent à bâtir notre beau pays.

Nous travaillerons en coopération avec tous les niveaux de gouvernement et les employeurs afin de mettre sur pied ces mesures visant la protection des travailleurs canadiens et de l’économie pendant cette crise mondiale.

En solidarité,

Robert Kucheran

Président

Syndicats des métiers de la construction du Canada

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